Como a indústria de placas de vídeo aprendeu a adorar a mineração de criptomoeda

Com lucros subindo para alguns dos maiores fabricantes de GPU do mundo, fica claro que a mineração de criptomoedas teve um efeito poderoso e talvez até duradouro na indústria de produção de placas de vídeo. Esse aumento súbito e agudo pode ser explicado pelo crescimento da criptomoeda nos últimos dois anos, quando os mineradores cripto compraram esses chips GPU para uso em suas plataformas de mineração. É quase impossível acreditar, mas apenas alguns meses atrás os produtores de placas de vídeo ainda estavam ignorando os mineradores. Agora eles abraçam essa nova geração de clientes.

Como os mineradores impulsionaram a indústria

Um gráfico de preços comparando o salto do preço do Bitcoin com o da NVidia, uma das principais fabricantes de placas gráficas, mostra uma correlação direta entre os dois. O preço das ações da NVIDIA Corporation também aumentou em mais de 80% em 2017. O que é notável é que permaneceu relativamente estável por mais de uma década antes disso.

IMAGE — NVIDIA

É uma história semelhante para a Advanced Micro Devices (AMD), que registrou um aumento ano a ano de receita de 25% em 2017, substancialmente maior do que em qualquer dos sete anos anteriores, com apenas em 2010 chegando perto de 20%.

IMAGE — REVENUE GROWTH AMD

O preço das ações da empresa sofreu uma queda bastante significativa no final de 2015, com uma alta repentina a partir de 2016 e depois continuando ao longo de 2017 e em 2018, com pequenas correções de mercado ao longo do caminho Novamente, isso é quase idêntico ao padrão que vimos no mercado de criptomoedas.

IMAGE — STOCK PRICE AMD

O preço das ações da fabricante da GPU ASUS sofreu uma queda acentuada no final de maio de 2018. Essa queda também mudou repentinamente quando a empresa anunciou o lançamento de sua segunda geração de placas-mães para mineração cripto em 30 de maio de 2018.

IMAGE — STOCK PRICE ASUS

Um relacionamento desconfortável

Apesar da evidência esmagadora quanto ao crescimento que a mineração de criptos forneceu à indústria de placas de vídeo, esses fabricantes nem sempre aceitaram totalmente a oportunidade.

Em uma declaração feita pela NVidia em janeiro de 2018, a empresa incentivou seus parceiros comerciais a limitar a venda de suas placas gráficas para mineradoras, já que eles estavam preocupados que a base de clientes declarada, ou seja, gamers, estava sendo precificada fora do mercado.

“Para a NVIDIA, os jogadores vêm em primeiro lugar. Todas as atividades relacionadas à nossa linha de produtos GeForce são direcionadas ao nosso público principal. Para garantir que os jogadores da GeForce continuem a ter boa disponibilidade da placa gráfica GeForce na situação atual, recomendamos que nossos parceiros comerciais tomem as providências adequadas para atender às necessidades dos jogadores. ”

Isso foi aparentemente em resposta à frequente escassez de ações de 2017 e ao aumento sem precedentes do preço de venda dessas placas de vídeo, que às vezes pode ser duas ou até três vezes mais do que o preço de venda recomendado.

A AMD passou por problemas similares. Embora a NVidia tenha creditado o setor de mineração de criptomoeda ao seu crescimento recorde, a AMD, por outro lado, lembrou os investidores em uma declaração de que a mineração não faz parte de sua estratégia de crescimento de longo prazo. .

“Tivemos um crescimento significativo nos negócios da GPU fora do Blockchain no quarto trimestre de 2017, à medida que ampliamos nossos produtos Radeon Vega, nossos produtos de computação de GPU e nossos negócios da Apple. Apreciamos o tempo e a atenção que os investidores continuam a pagar ao blockchain e à criptomoeda, mas também gostaríamos de mantê-la em perspectiva com as várias outras oportunidades de crescimento à frente da AMD ”.

A AMD foi muito cautelosa em abraçar completamente a indústria de mineração de criptomoeda no passado e chegou a ponto de descartá-la como uma mera “distração ” em um esforço para esclarecer o ponto de vista da empresa sobre a mineração de cripto.

Parece que a maior preocupação dos fabricantes de placas de vídeo é que, embora a mineração cripto tenha aumentado significativamente seus resultados, a volatilidade das criptomoedas causa resultados de vendas imprevisíveis. Isto está em contraste com o fluxo constante de renda desfrutado pelo mercado-alvo de jogadores e até mesmo pesquisadores.

Focar no setor de criptomoedas é visto como uma aposta. Os jogadores leais podem ser perdidos como clientes se continuarem sendo expulsos do mercado por falta de estoque e aumento de preços. Por outro lado, se os fabricantes aumentarem sua oferta para atender a essa demanda, e o mercado cripto supostamente volátil sofrer uma queda repentina, o mercado de segunda mão será inundado com GPUs, causando pressão de baixa nos preços e deixando os fabricantes com enormes quantidades de estoque eles são incapazes de se mover.

Como a ASUS declarou em um recente comunicado de imprensa, “mineração é um jogo de números; só valerá a pena se o valor da criptomoeda que você gerar exceder o custo de produção. ”

Outros fatores, como o Ethereum passando de um mecanismo de consenso de POW para POS, também poderiam desempenhar seu papel na resistência dos fabricantes de placas de vídeo em abraçar completamente os mineradores de criptomodas.

A resistência deve ser tomada pelo valor declarado e como uma possível economia

Apesar dessas preocupações, isso não impediu que alguns dos maiores fabricantes de placas de vídeo ajustassem suas operações para atender à indústria de mineração cripto.

A própria AMD lançou um driver de software especificamente para mineração de criptomoedas, enquanto a CEO da AMD, Lisa Su, indicou no passado que a empresa está muito disposta a participar do blockchain.

O mais recente lançamento da ASUS da placa-mãe para mineração já é a segunda em menos de um ano, enquanto a NVidia foi premiada como a empresa mais inteligente do mundo pelo desenvolvimento do Bitcoin e do Ethereum . O CEO da NVidia, Jensen Huang, admitiu ainda que a mineração cripto desempenhou um papel significativo no aumento das vendas de chips gráficos da empresa.

O que temos que lembrar é que, no final das contas, essas empresas ainda são organizações que buscam lucros e são impulsionadas principalmente por seus resultados. Embora possam expressar uma adversidade para abraçar completamente a mineração cripto como parte de seu foco de produção, pelo menos a curto prazo, suas ações sugeririam o contrário.

Isto é, talvez, em um esforço para proteger e tranquilizar sua base de clientes, ou seja, os jogadores, e proteger-se contra um mercado volátil de criptomoedas.

Mas como são empresas orientadas para o lucro, a receita das operações de mineração de criptomoeda é simplesmente grande demais para ser ignorada, como destacado por um colaborador do Reddit:

“As empresas de GPU não podem ignorar o mercado, é muito grande e, se uma delas não atender à demanda, outra pessoa o fará. Eles banindo a mineração estão fora da mesa. Apenas a Ethereum é de 7 bilhões de dólares por ano, acima de milhões apenas um ano atrás. Os mineradores não são culpados por tomar uma decisão racional e assumir um risco calculado. ”

Perspectiva futura

A NVidia divulgou os números de vendas para as vendas de mineração cripto no primeiro trimestre de 2018 que chegaram a , – $289 milhões – “mais do que o esperado”. No entanto, a empresa afirmou que esse número será muito menor no segundo trimestre, já que espera que as vendas de criptomoeda caiam em cerca de dois terços.

A AMD declarou que “a demanda será forte ao longo do primeiro semestre de 2018” e que “a cripto contribuiu com cerca de 10% (ou possivelmente mais) da receita anual da empresa e um terço dos $140 milhões da empresa em crescimento seqüencial ”. Eles estão mais otimistas e prevêem crescimento de dois dígitos para 2018.

É claro que as operações dessas empresas vão muito além da mineração por criptomoeda. Além da indústria de jogos estabelecida, aplicações de GPU em IA e aprendizado de máquina, entre outras tecnologias, deram passos significativos. Em última análise, parece que esses fabricantes de placas de vídeo têm algumas opções quando se trata da indústria de criptomoedas.

Eles podem tentar impedir que mineradores cripto abocanham suas placas gráficas ou empurrar para fora sua longa base de clientes leais de jogadores e pesquisadores. No entanto, isso seria difícil de aplicar e significaria perder os lucros significativos de que desfrutavam até agora, como resultado do fluxo adicional de receita.

Outra opção é continuar navegando na onda, além de lançar hardware específico para cripto focado em processos de mineração. O mercado de criptomoedas pode flutuar para cima e para baixo enquanto se move em direção à estabilização, mas não é provável que desapareça tão cedo. Este movimento, no entanto, pode continuar a alienar os jogadores a longo prazo.

De qualquer maneira, levando essas evidências em consideração, e como prevê-se que a indústria de mineração de GPU tenha outro ano de amortecimento, fica claro que a mineração de criptomoeda já mudou a produção e a distribuição da placa de vídeo.

Fonte: Cointelegraph

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